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속초시 설악산 자생식물원, 언택트 관광지로 큰 인기시민 및 관광객에게 힐링장소로 각광

코로나19로 인해 사회적 거리두기가 장기화 되고 있는 가운데 속초시 설악산자생식물원이 언택트 관광지로 큰 인기를 끌고 있다.

속초시에 따르면 지난해 같은 기간(1~8월) 동안 코로나19에도 불구하고 방문객 수가 41,908명에서 55,605명으로 32%가 증가된 것으로 집계됐다.

설악산 자생식물원은 43,698㎡ 부지에 자생 및 희귀식물 총 123종 5만여본의 수목 및 초본류가 식재되어 있으며 코로나19로 지친 일상을 보내고 있는 요즘, 힐링이 필요한 방문객에게 청정한 자연속 휴식공간을 제공하고 있다.

또한, 자생식물원은 척산족욕공원과 연결한 설악누리길을 동시에 이용 할 수 있어 지역주민들에게 힐링 장소로 제공되고 있으며, 올해 준공된 온실원은 각양각색의 야생화들이 생동감 있게 어우러져 특색 있는 볼거리를 제공하고 있다. 특히, 백합나무 숲 아래 자연 하천은 물속 곤충과 식물을 관찰할 수 있어, 어린아이들에게 학습의 장이 되어 휴식을 위한 가족단위 방문객이 크게 늘어나고 있다.

한편, 식물원 내 숲해설사를 배치하여 자생식물원을 방문한 가족단위 방문객들의 이해를 돕기 위해 속초의 문화, 관광, 자연에 대한 생생하고 재미있는 이야기를 들려주기도 한다.

향후, 설악산자생식물원 잔디광장 일부에 메타세쿼이아를 식재하여 관람객이 숲길의 푸르름과 시원함을 느낄 수 있는 자생식물원의 새로운 테마를 오는 10월까지 조성하여 가족단위 산림욕을 즐길 수 있도록 할 계획이다.

속초시 관계자는 “지속적인 프로그램 운영과 시설개선으로 명실상부 지역의 대표적인 자연 생태학습장으로 자리매김 할 수 있도록 최선을 다하겠다.” 라고 전했다.

한정복 기자  gn3369@naver.com

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